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Quel type d’entreprise est Ahrend ?

Nous sommes à la base une entreprise familiale, dirigée pendant soixante ans par Jacobus Ahrend. La durabilité est donc inscrite dans notre ADN, puisque la force d’une entreprise familiale est précisément d’avoir une vision qui va au-delà de la génération actuelle. Je suis donc fier d’avoir la chance et l’honneur d’être à la tête d’une entreprise intrinsèquement durable, que je gère avec respect et en toute modestie. J’ai parfaitement conscience d’écrire un chapitre d’une grande histoire. 

Colour portrait of Euge ne Sterken sitting on Embrace sofa landscape
‘Nous concevons des environnements de travail optimaux, totalement en phase avec notre époque.’
Recharge, Embrace, Result, Pyramid   inbetween

Quelle est la force d’Ahrend?

Nous incarnons à la fois le design intemporel et la qualité irréprochable : timeless in time. C’est ce qui nous a permis de garder toute notre pertinence au fil des années. Au cours de ces dernières décennies, Ahrend s’est toujours positionnée parmi les grands acteurs européens du secteur. Cela fait maintenant des dizaines d’années que la circularité et la durabilité sont au cœur de notre approche et de nos activités. Nous pourrions d’ailleurs presque en conclure que les bureaux européens sont équipés d’un mobilier presqu’exclusivement conçu et fabriqué par Ahrend. 

 

Nous nous sommes toujours beaucoup souciés de notre empreinte écologique. La durabilité est inscrite dans l’ADN de notre entreprise. En 1994, nous lancions déjà la première chaise de fabrication circulaire. Notre réalisation la plus récente dans le domaine de la durabilité est l’ouverture d’un Hub circulaire, où nous revitalisons d’anciens meubles de bureau pour créer des postes de travail appelés à durer encore de nombreuses années. 

Charge   inbetween
‘Une entreprise doit se remettre en question en permanence et ne jamais cesser de se développer.’

Que faites-vous pour que l’entreprise soit prête à tout moment pour des temps nouveaux ?

En 2013, lorsque j’ai pris mes fonctions de CEO, je me suis rendu compte que l’entreprise était trop centrée vers elle-même, alors qu’autour de nous, le changement s’accélérait sur tous les fronts : quatrième révolution industrielle, virage numérique, technologies mobiles, changement démographique… et maintenant la pandémie. Autant de phénomènes qui influencent “notre” façon de travailler, le visage de l’environnement de travail et la flexibilité et l’hybridation du travail. Nous en tenons compte pour adapter et développer – en permanence – notre vision, nos produits et nos services. 

2021, l’année du 125e anniversaire d’Ahrend restera gravée dans l’histoire comme l’année de la vaccination, de l’engorgement des USI et de plusieurs confinements. La lutte contre le COVID-19 a ainsi mobilisé toutes les énergies. C’est aussi une période pendant laquelle il s’est confirmé que nous faisions plus qu’aménager des bureaux : nous aménageons aussi le travail et son environnement. Aux quatre coins du monde, des bureaux ont été contraints de fermer du jour au lendemain pour éviter la propagation du virus, mais le travail s’est poursuivi. Tout d’un coup, nous avons été des millions, partout dans le monde, à travailler autrement et ailleurs qu’au bureau, en ligne et depuis notre domicile.

L’esprit d’entreprise omniprésent au sein d’Ahrend et notre clairvoyance quant à l’évolution du travail nous ont permis de réagir rapidement aux nouveaux besoins de nos clients, qu’il s’agisse de télétravail ou de réunions en ligne. Nous avons proposé des produits innovants, conçus pour soutenir et faciliter cette évolution. Je songe par exemple à la box acoustique Qabin. Nous donnons ainsi le ton en ce qui concerne la transition vers le travail hybride. Cette évolution ne date pas d’hier mais la pandémie a accéléré la flexibilité des horaires de travail et l’hybridation des lieux de travail. 

Embrace, Recharge 45, Recharge 100   landscapexl

Dans le même temps, le bureau devient plus que jamais un port d’attache, un lieu de rencontre, de réunion et de contacts avec les collègues. L’environnement de travail hybride prend ainsi tout son sens et est appelé à devenir une des clés du succès, pour nos clients comme pour nous-mêmes. 

‘Je suis fier de pouvoir écrire un petit chapitre de l’histoire.’
Loungescape, Mevr Monroe   squarem

Que faites-vous pour associer les gens à tous ces nouveaux développements ?

Nous nous appuyons sur notre culture d’ouverture. J’essaie ainsi d’être en dialogue permanent avec les gens et de les associer tout au long de la trajectoire. Ne dit-on pas que tous les chemins (ou presque) mènent à Rome ? Forts de l’esprit d’entreprise à la hollandaise qui nous anime, nous n’hésitons jamais. Nous définissons la trajectoire appropriée sur la base d’une vision bien documentée et nous nous y tenons. Cela nous expose parfois à quelques turbulences, mais y faire face fait précisément partie intégrante de l’esprit d’entreprise. Lorsque nous avons identifié une tendance, nous nous lançons. Tous ensemble. C’est ce que nous faisons aujourd’hui face à la transition vers le travail hybride.

Et aller ensemble de l’avant n’est pas toujours évident, surtout en ces temps de pandémie, lorsque la situation évolue parfois très rapidement. Nous devons en effet régulièrement réorienter notre stratégie, ce qui est parfois très inconfortable et source de stress. Mais mieux vaut cela finalement que de s’enfoncer la tête dans le sable. Nous devons être pareils à un aigle : avoir une vision panoramique, une vue affutée et la force de réagir au quart de tour. Nous fixons le cap et donnons le rythme, et en avant ! Tel est d’ailleurs le fil rouge de notre histoire. Voilà pourquoi je réfléchis attentivement à chacune des étapes. J’écris finalement un petit chapitre de l’histoire, et j’en suis fier. 

Charge   landscapem
‘Notre entreprise peut compter sur des collaborateurs passionnés et une mine de connaissances. Ce sont vraiment nos collaborateurs qui font la différence.’

Qu’est-ce qui vous anime, pourquoi faites-vous ce que vous faites ?

J’ai commencé chez Ahrend en 1992, comme assistant de direction. J’ai ensuite travaillé pendant plusieurs années pour Ahrend en Allemagne et, plus tard, pour une entreprise française. Jusqu’à ce qu’on me demande en 2011 si j’aimerais venir retravailler aux Pays-Bas. Je n’ai pas hésité longtemps. Pendant ces florissantes années 90, j’ai eu beaucoup de fierté à travailler pour Ahrend. C’était en soi une raison suffisante pour revenir ici aux Pays-Bas. 

Nous réalisons pour l’instant de formidables avancées dans le domaine de la durabilité, de l’internationalisation, développement de produits et services. Notre entreprise peut compter sur des collaborateurs passionnés et une mine de connaissances. Ce sont vraiment nos collaborateurs qui font la différence. Il y a ici un bouillonnement d’idées dont se nourrit ma vision. Ce n’est qu’ainsi que nous pouvons nous concentrer, au quotidien, sur le présent, mais aussi sur demain, après-demain ainsi que sur les semaines, les mois et les années à venir. Voilà ce qui me mobilise jour après jour. Car ce qui me motive vraiment en fin de compte, c’est de pouvoir contribuer, à mon échelle, à la merveilleuse histoire de cette entreprise.

  • Wendy Verbakel   landscapem

    Wendy Verbakel-Verhagen | Planification de l’assemblage

    Depuis plus de 2 décennies, Wendy Verbakel-Verhagen travaille chez Ahrend à Sint-Oedenrode, à seulement 7 kilomètres de chez elle. Malgré les beaux objets qu’elle voit passer devant elle toute la journée, ce qu’elle préfère, c’est le contact avec les autres.

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  • Colour portrait of Petr Zednik

    Petr Zednik | International Project Manager

    Depuis plus de 15 ans, Petr Zednik, originaire de République tchèque, est au service d’Ahrend. En sa qualité de Project Manager à l’échelle internationale, son rôle consiste à faire en sorte que chaque tâche et livraison se déroule de la manière la plus fluide possible.

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  • Gerard Huiskes   landscapem

    Gerard Huiskes | Product Innovator

    En sa qualité de Product Innovator, il réfléchit chaque jour aux solutions les plus durables, pour l’entreprise, mais aussi pour le monde qui nous entoure.

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