Level Acoustics & Vibration presenteert onderzoek naar akoestische kantoorelementen

Het onderzoek is uitgevoerd in samenwerking met Ahrend, op de voormalige productielocatie in Zwanenburg.

In samenwerking met Ahrend testte Level Acoustics & Vibration hoe meubels, barrières en geluidsabsorptie akoestische variabelen uit de ISO-bedrijfsrichtlijnen beïnvloeden. Op de voormalige productielocatie van Ahrend in Zwanenburg werden maar liefst 25 opstellingen gemeten. Bijzonder, want dit soort studies worden door de grote logistieke uitdaging meestal uitgevoerd op basis van minder accurate berekeningen. Op 10 september presenteerde Level Acoustics & Vibration het onderzoeksrapport op het International Congress on Acoustics in Aken. 

Open kantoortuinen vind je tegenwoordig in bijna ieder kantoor. Maar in open ruimtes ligt een storende akoestiek op de loer. Diverse onderzoeken tonen aan dat een slechte akoestiek een negatieve invloed heeft op de productiviteit, de gezondheid en het welzijn van medewerkers. Akoestische barrières kunnen geluidsafname van spraak over afstand realiseren, waardoor je irrelevante spraak minder goed hoort en ruimtes minder lawaaiig zijn. ISO 3382-3 is een richtlijn die een meetmethode beschrijft waarmee je de akoestische conditie van open kantoren bepaalt. De privacyafstand (rP) en spraakverstaanbaarheid (STI) zijn de meest interessante grootheden die hiermee worden vastgesteld. Level Acoustics & Vibration voerde samen met Ahrend deze meetmethode uit in een typisch open kantoor met verschillende niveaus van bureauschermen, vrijstaande schermen en geluidsabsorptie.

Van chaos naar rust
De basis voor het onderzoek was een ruimte met geluidsabsorberend plafond en tapijt in de voormalige productiefaciliteit van Ahrend in Zwanenburg. De akoestische variabelen werden gemeten in vier settings (zie afbeelding): een ruimte zonder voorzieningen (1), een ruimte met panelen tussen bureaus tot aan de vloer (2), een ruimte met panelen tussen bureaus tot aan de vloer en zijpanelen (3) en de volledige setting inclusief (verlengde) vrijstaande schermen (4).

Zonder voorzieningen was de afstand waarbinnen afleiding plaatsvindt 18 meter met stil achtergrondgeluid van 35 dB(A). Een scherm tussen bureaus reduceert deze afstand enkele meters. De opening onder een tafel blijkt wel van grote invloed op de akoestiek, dus wordt geadviseerd schermen tot op de grond toe te voegen. Als alleen tussenpanelen worden gebruikt, blijkt een relatief laag scherm van 120 cm met absorptie net zo effectief als een scherm van 150 cm. Zijpanelen spelen een belangrijke rol bij het verder verminderen van de afleidingsafstand, op voorwaarde dat het tussenscherm 150 cm hoog is. Ze zorgen ervoor dat het geluid zich minder in horizontale richting verspreidt en minder om het tussenscherm buigt. Geluidsabsorberend materiaal op de zijpanelen is niet per se nodig, maar de schermen moeten wel 150 cm hoog zijn. Hiermee verminder je de afleidingsafstand tot 9 meter.

Door ook vrijstaande schermen van minimaal 2 meter hoog met absorptie tussen groepen tafels te plaatsen, zorg je voor een verdere verbetering van de akoestiek. Voor de meest optimale setting verleng je de vrijstaande schermen tot aan de wand: in een stille omgeving wordt de afleidingsafstand beperkt tot nog maar 6 meter, een afstand die bijna voldoet aan de hoogste richtlijn van 5 meter. Zittend of staand werken maakt volgens het onderzoek niet uit: de resultaten blijven hetzelfde.

Een unieke samenwerking
De meetresultaten en ervaringen bevestigen dat vergaande voorzieningen nodig zijn om akoestisch echt een verschil te maken. Het is duidelijk dat een eenvoudig scherm tussen bureaus slechts een beperkte verbetering oplevert. In open kantoren is vaak sprake van een minder goed geluidsabsorberend plafond en soms is er een nog lager achtergrondgeluidsniveau. Dat maakt het verbeteren van akoestisch comfort nóg lastiger in vergelijking met het onderzoek: er zijn dan meer aanvullende akoestische voorzieningen nodig om het akoestisch comfort te verbeteren. Denk in zo’n situatie bijvoorbeeld aan bijzondere eyecatchers en aan afgesloten space-in-space oplossingen, zoals de Ahrend Silence CALL.

Dit soort fact-based onderzoek naar akoestiek is uniek, omdat het vrijwel nooit voorkomt dat het systematisch toevoegen van akoestische voorzieningen wordt getest in een echt kantoor. De meeste studies worden namelijk gedaan op basis van berekeningen omdat het uitvoeren van dergelijke metingen een grote logistieke uitdaging is. Bij deze berekeningen worden bepaalde aannames gedaan over de akoestische eigenschappen van elementen, die niet met volledige zekerheid bevestigd kunnen worden. Daarnaast wordt er met computersimulaties gewerkt, die ook altijd bepaalde beperkingen met zich meebrengen.

Door de samenwerking tussen Level Acoustics & Vibrations en Ahrend lukte het om in een week meer dan 25 configuraties door te meten en een waarheidsgetrouwe meting te verrichten. Met deze nieuwe fact-based inzichten kan Ahrend de klant nog beter adviseren en het assortiment optimaliseren.

Klik hier om het volledige onderzoek te lezen.