In Memoriam | Friso Kramer

Tot ons verdriet ontvingen wij het bericht van het overlijden van Friso Kramer, de iconische designer van vele Dutch Design Classics. Kramer, geboren in 1922, startte in 1948 bij De Cirkel, onderdeel van de Ahrend Groep. Als bevlogen ontwerper heeft Friso Kramer veel betekend voor de ontwerpfilosofie van Ahrend. Zijn minimalistische en tijdloze signatuur zal nog vele decennia voortleven in de designs.

“Het belangrijkste van veel gebruiksvoorwerpen is dat je ze moet kunnen vergeten. Ik zou het fijn vinden als dat zo gezien wordt: een gebruiksvoorwerp in harmonie met de persoon die het gebruikt. Daarna valt het ding als het goed is niet meer op.”
– Friso Kramer

Eugène Sterken, CEO Koninklijke Ahrend BV, reageert bedroefd op dit nieuws: "We zijn Friso zeer dankbaar voor wat hij voor Ahrend heeft betekend. Eerst jarenlang als één van onze belangrijkste designers uit onze historie en later als “Chief Design”. Friso leerde ons de kunst van het weglaten. Met zijn minimalistisch design stond hij aan de basis van de zeer succesvolle ‘Dutch Design’ beweging. Zijn filosofie zal door blijven leven in het hart van ons design DNA. Met Friso Kramer verliest Nederland één van zijn grootste designers die internationaal op gelijke hoogte stond met zijn tijdgenoten Jean Prouvé en Charles & Ray Eames. Wij wensen zijn vrouwfamilie en vrienden veel sterkte met dit verlies." 

Friso Kramer werd geboren in Amsterdam in 1922. Na een succesvolle studie aan de Montessori School, de Industrieschool  en de Elektrotechnische School volgde hij een cursus in interieurarchitectuur aan het instituut voor Kunstnijverheidsonderwijs in Amsterdam. Kramer startte zijn loopbaan in 1945 bij Bureau J.P. Kloos en werkte korte tijd samen met Frans Paulussen bureau voor binnenhuisarchitectuur. Van 1948-1963 was hij als ontwerper in dienst bij De Cirkel, fabriek voor stalen meubelen, sinds 1939 onderdeel van Ahrend. In 1963 richtte hij samen met Wim Crouwel, Benno Wissing, Paul en Dick Schwartz ontwerpbureau Total Design op. Van 1971 tot 1983 was hij artdirector en stafmedewerker van Ahrend Groep. Friso Kramer bekleedde ook een aantal bestuursfuncties. Zo was hij bestuurslid van de Rietveld Academie, de Amsterdamse Kunstraad en van Boosting, Stichting Industrieel Bouwen Nederland.

Hij was lid van de Raad voor Industriële Vormgeving en van het Internationaal Design Consortium, gastdocent bij de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten in Den Haag en had zitting in diverse internationale jury's. Bekende ontwerpen van Friso Kramer zijn twee betonnen zitbanken met lage en hoge rug voor openbare ruimten in onder andere Deventer, Schiphol, Hoorn en Amsterdam, het design van de Revolt stoel, de FKS stapelstoel en stapeltafel (1997) en betonnen planten- en boombakken in opdracht van de gemeente Amsterdam (1998). In 1977 en 1978 werd een overzichtstentoonstelling van zijn werk gehouden in het Stedelijk Museum in Amsterdam. In 1991 was er opnieuw een overzichtstentoonstelling, ditmaal in Museum Boymans van Beuningen in Rotterdam. In dit jaar werd tevens het boek "Friso Kramer Industriële Vormgeving" uitgebracht. In 1994 werd hij benoemd tot Officier in de orde van Oranje Nassau.