Klik op het regio icoon als u de taal wilt wijzigen.

Selecteer jouw locatie

Wat voor bedrijf is Ahrend?

In onze roots zijn we een familiebedrijf, zestig jaar lang geleid door Jacobus Ahrend. Daarmee zit duurzaamheid in onze genen, want de kracht van een familiebedrijf is dat je over je eigen generatie heen kunt kijken. Het maakt me ook trots om zo’n intrinsiek duurzaam bedrijf te mogen leiden, en laat me respectvol en met gepaste bescheidenheid met Ahrend omgaan. Ik besef maar al te goed dat ik onderdeel ben van een belangrijke geschiedenis.

Colour portrait of Euge ne Sterken sitting on Embrace sofa landscape
‘We creëren optimale werkomgevingen - passend bij het tijdsbeeld.’
Recharge, Embrace, Result, Pyramid   inbetween

Wat is de kracht van Ahrend?

Wij staan voor tijdloos design én topkwaliteit: timeless in time. Zo zijn we constant relevant gebleven. Als je naar de afgelopen decennia kijkt, heeft Ahrend altijd in onze branche in de Europese top gestaan. We hebben daarbij een duurzame manier van ondernemen en van produceren. Ahrend is al decennialang duurzaam en circulair aan het werk. Je zou daaruit kunnen concluderen dat het meeste meubilair in Europese kantoren door ons gemaakt.

We zijn ons altijd heel erg bewust geweest van onze footprint. Duurzaamheid zit in de genen van ons bedrijf. Zo brachten we bijvoorbeeld al in 1994 de eerste circulaire stoel op de markt. Onze nieuwste stap in de ontwikkelingen op het gebied van duurzaamheid is de opening van een Circulaire Hub waar we gebruikt kantoormeubilair revitaliseren tot werkplekken die opnieuw jaren mee kunnen.

Charge   inbetween
‘Je moet jezelf als bedrijf constant vragen blijven stellen en jezelf blijven ontwikkelen.’

Hoe zorg je ervoor dat het bedrijf toekomstbestendig is en blijft?

Toen ik in 2013 als CEO aan boord kwam, realiseerde ik me dat het bedrijf teveel naar binnen was gericht. En dat terwijl buiten alles heel snel veranderde. De vierde industriële revolutie, digitalisering, mobiele technologie, vergrijzing en nu de pandemie. Dat heeft allemaal invloed op de manier waarop ‘we’ werken, hoe werkomgevingen eruit zien en waar of wanneer we werken. We blijven onze visie, producten en diensten hier dan ook constant aan toetsen en op ontwikkelen.

2021, het jaar waarin we 125 jaar oud zijn geworden, gaat de geschiedenis in als het jaar van vaccinaties, overvolle IC’s en meerdere lockdowns. Alles om COVID-19 te overwinnen. Het is ook een periode waarin werd bevestigd dat we geen kantoorinrichter zijn, maar een werkinrichter. Kantoren over de hele wereld gingen noodgedwongen op slot om de verspreiding van het virus tegen te gaan, maar het werk ging door. Wereldwijd werkten we ineens in grote getale op andere plekken en op andere manieren, thuis en digitaal.

 

Het ondernemerschap binnen Ahrend en onze scherpe visie op de evolutie van werk, hebben ervoor gezorgd dat we razendsnel in konden spelen op de klantbehoeftes op het gebied van thuiswerken en het digitaal overleg. We kwamen met relevante en nieuwe producten die dat ondersteunen, denk bijvoorbeeld aan de Qabin akoestische box. Daarmee zetten we de toon in de transitie naar hybride werken. Een ontwikkeling die niet nieuw is, maar de pandemie heeft deze trend naar plaats- en tijdsonafhankelijk werken absoluut versneld.

Embrace, Recharge 45, Recharge 100   landscapexl

Tegelijkertijd is het belang van een kantoor als thuisbasis, een plek waar je met collega’s samenkomt, elkaar opzoekt en verbondenheid voelt, belangrijker dan ooit geworden. In die zin is de hybride werkomgeving ook relevanter dan ooit. En zowel voor onze klanten als voor ons een belangrijk gegeven om ook in de toekomst succesvol te kunnen blijven.

‘Ik ben trots op dat ik een klein stukje van deze geschiedenis mag leiden.’
Loungescape, Mevr Monroe   squarem

Hoe neem je mensen mee in alle ontwikkelingen?

We hebben een open cultuur. Ik probeer constant in dialoog te zijn met mensen en probeer alle ontwikkelingen met elkaar te verbinden. Uiteindelijk zijn er veel wegen die naar Rome leiden. De kracht van ons typisch Nederlandse ondernemerschap is om niet te treuzelen, maar op basis van een goede visie de juiste richting te bepalen en die dan ook voortvarend in te slaan. Dat zorgt soms voor wat turbulentie, maar dat hoort bij ondernemerschap. Als het geloof en de richting er zijn, dan gaan we. En dan gaan we er met zijn allen voor, kijk maar hoe we het hybride werken met elkaar oppakken.

Er met zijn allen voor gaan kan zo nu en dan best moeilijk zijn, zeker nu in de pandemie, waar de veranderende omstandigheden elkaar snel opvolgen. We moeten daardoor regelmatig bijsturen en dat is soms heel vervelend, het levert druk op. Maar liever dit, dan dat we onze kop in het zand steken. Als een echte arend, met overzicht, een scherpe visie en de kracht om snel te schakelen. We bepalen de koers en het tempo en gaan ervoor. Dat loopt ook als een rode draad door onze historie Daarom denk ik heel bewust na over iedere stap die we nemen. Uiteindelijk maak ik onderdeel uit van een klein stukje geschiedenis, daar ben ik trots op.

Charge   landscapem
‘Uiteindelijk doe ik het allemaal voor onze mensen, en zijn het onze mensen die het doen.’

Wat is het dat je drijft, waarom doe je wat je doet?

Ik ben ooit bij Ahrend begonnen in 1992, als assistent van de directie. Daarna heb ik jarenlang voor Ahrend in Duitsland gewerkt en later voor een Frans bedrijf. Toen werd ik in 2011 gevraagd of ik terug wilde keren naar Ahrend Nederland. Daar hoefde ik niet lang over na te denken. Die florerende jaren negentig, maakten me trots om voor Ahrend te werken. Die trots was de reden om terug te komen.

Op dit moment maken we een geweldige ontwikkeling door op het gebied van duurzaamheid, internationalisering, productontwikkeling en dienstverlening. Er zit zo ontzettend veel passie en kennis in ons bedrijf en het zijn ook echt onze mensen die het verschil maken. De visie die ik deel is in essentie een samenvoeging van alle ideeën die vanuit het hele bedrijf naar boven borrelen. Alleen op die manier kunnen we iedere dag bezig zijn met vandaag, morgen, overmorgen en de dagen en jaren die nog gaan komen. Daar zet ik me iedere dag weer voor in. Omdat dat uiteindelijk mijn echte drijfveer is; mijn steentje bijdragen aan de prachtige geschiedenis van dit bedrijf.

  • Wendy Verbakel   landscapem

    Wendy Verbakel - Verhagen | Assemblageplanning

    Al meer dan twintig jaar werkt Wendy Verbakel-Verhagen bij Ahrend in Sint-Oedenrode, een plek die maar zeven kilometer van haar huis staat. Ondanks de mooie producten die ze langs ziet komen, vindt ze het werken met mensen nog steeds het allermooist.

    Lees het hele interview
  • Colour portrait of Petr Zednik

    Petr Zednik | Internationaal Projectmanager

    Al meer dan vijftien jaar is de Tsjech Petr Zednik bijna iedere dag in touw voor Ahrend. Als internationaal projectmanager is het aan hem om iedere klus en levering zo soepel mogelijk te laten verlopen. En daar komt heel wat bij kijken.

    Lees het hele interview
  • Gerard Huiskes   landscapem

    Gerard Huiskes | Innovation manager

    Al bijna dertig jaar werkt Gerard Huiskes aan de toekomst van Ahrend én die van de wereld. Als productinnovator denkt hij iedere dag na over de meest duurzame oplossingen, voor het bedrijf én de wereld om hem heen.

    Lees het hele interview